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¿Qué es el estrés laboral?

No es ningún secreto que el trabajo puede ser estresante, lo cual puede deberse a diversos factores, como la carga de trabajo, los plazos, las expectativas poco realistas y los conflictos con los compañeros.

Si comenzamos a experimentar estrés laboral, puede resultarnos muy difícil la concentración en el trabajo e incluso puede conducir a problemas de salud.

Es por eso que en esta entrada del blog hablaremos acerca del estrés laboral, sus síntomas, sus causas y cómo prevenirlo o gestionarlo. De igual manera, hablaremos del estrés laboral durante la pandemia de COVID-19 y de cómo hacer home office de forma eficaz.

¿Qué es el estrés laboral y cuáles son sus causas?

El estrés laboral es un problema muy común, especialmente en las grandes ciudades y en la sociedad actual, cada vez más competitiva.

Se refiere a aquel que es provocado por nuestro entorno laboral o profesional.

Es importante diferenciarlo de otros tipos de estrés, como el familiar o el económico, porque así podemos identificar sus características y buscar las soluciones específicas que requiera.

Hay diferentes factores que pueden causar estrés laboral, por ejemplo:

  • Tener mucha responsabilidad.
  • Trabajar muchas horas.
  • No tener suficiente tiempo para hacer nuestro trabajo.
  • Tener una carga de trabajo excesiva.
  • Tener que cumplir plazos irreales.
  • No sentirnos apoyados por nuestros superiores.
  • Tener conflictos con nuestros compañeros.

Estas son sólo algunas de las causas más comunes del estrés laboral, pero es importante recordar que cada persona reacciona de forma diferente a las situaciones de trabajo y lo que puede ser estresante para una persona, puede no serlo para otra.

También es importante tener en cuenta que el estrés laboral no siempre está causado por factores negativos, sino que también puede estarlo por factores positivos, como conseguir un ascenso o asumir más responsabilidades en el trabajo. En estos casos es normal sentir cierto estrés, ya que nos enfrentamos a un cambio que puede ser desafiante.

Lo importante es saber identificar cuándo este sentimiento se vuelve abrumador y empieza a afectar a nuestra vida laboral y personal.

¿Cuáles son los signos y síntomas del estrés laboral?

Los síntomas del estrés laboral son muy variados y pueden manifestarse tanto física como psicológicamente.

Algunos de los síntomas más característicos del estrés laboral son los siguientes:

  • Sentirse abrumado por la carga de trabajo o sentir que no podemos hacer frente a las exigencias de nuestro trabajo.
  • Preocuparse constantemente por los plazos y no poder cumplirlos.
  • Tener expectativas poco realistas de nuestros superiores o compañeros.
  • Experimentar conflictos con nuestros colegas de forma regular.
  • Sentir que nuestro trabajo no nos satisface o que no utilizamos nuestras habilidades con eficacia.
  • Pérdida de motivación.
  • Irritabilidad o mal humor.
  • Agotamiento o fatiga.
  • Problemas de sueño (insomnio, despertares frecuentes durante la noche, etc.)
  • Síntomas físicos como dolores de cabeza, tensión muscular o gastrointestinales.

Además, el estrés laboral también puede provocar cambios de comportamiento, como el retraimiento social, el aumento del consumo de alcohol o drogas y el absentismo laboral.

Si empiezas a experimentar alguno de estos síntomas, es importante tomar medidas para gestionar eficazmente el estrés laboral.

¿Cómo prevenir o evitar el estrés laboral?

Hay varias formas de prevenir el estrés laboral que te vamos a compartir a continuación:

Establecer metas y expectativas realistas

Es sumamente importante organizar nuestro tiempo y carga de trabajo de forma eficaz. ¿Cómo lograremos esto? Una forma es crear un plan semanal o diario en el que programemos las tareas que tenemos que hacer, estableciendo plazos realistas para cada una.

Hacer pequeñas pausas

También es importante hacer pausas durante el día, aunque sean de pocos minutos, para despejar nuestra cabeza y relajarnos.

Mantener una buena comunicación con nuestros superiores

Por ejemplo, si sentimos que un proyecto es demasiado abrumador o que el plazo de entrega es poco realista, es importante hablar con nuestro jefe y expresarle nuestras preocupaciones.

Tener una buena comunicación con nuestros compañeros

Es importante establecer relaciones positivas con nuestros colegas. Y si hay problemas o diferencias, es mejor intentar resolverlos de forma asertiva y respetuosa.

Hacer algo de actividad física

Está demostrado que la actividad física ayuda a reducir el estrés y la tensión, por lo que es aconsejable hacer algo de ejercicio, aunque sólo sean unos minutos al día.

Llevar una dieta saludable

Una dieta equilibrada también ayuda a reducir los niveles de estrés. Por ello, es importante intentar comer alimentos saludables y evitar los que tienen un alto contenido en grasas y azúcares.

Ahora que ya sabes cómo prevenir el estrés laboral, vamos a compartir contigo algunos consejos sobre cómo gestionarlo si ya lo estás experimentando.

¿Cómo podemos medir el estrés laboral?

Hay diferentes formas de medir el estrés laboral. Una de ellas es a través de los tests psicológicos que miden distintas variables, como las exigencias de nuestro trabajo, el control que tenemos sobre el mismo, el apoyo que recibimos de nuestros compañeros y superiores, entre otras.

Otra forma de medir el estrés laboral es mediante pruebas fisiológicas que miden la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de cortisol (la hormona del estrés).

Por último, también existen escalas de autoevaluación, en las que nosotros mismos evaluamos lo estresados que nos sentimos en el trabajo en una escala de 0 a 100.

Una vez que hemos medido nuestro nivel de estrés en el trabajo, es importante tomar medidas para reducirlo.

En el siguiente apartado vamos a compartir contigo algunos consejos sobre cómo hacerlo.

¿Cómo reducir o disminuir el estrés laboral?

Si ya estamos experimentando estrés laboral, también hay una serie de cosas que podemos hacer para reducirlo o gestionarlo eficazmente:

  • Identificar las fuentes de nuestro estrés y tomar medidas para eliminarlas o minimizar su impacto.
  • Comunicarnos abiertamente con nuestros superiores sobre nuestra carga de trabajo y niveles.
  • Intentar establecer buenas relaciones con nuestros compañeros.
  • Hacer pequeñas pausas durante el día y desconectar del trabajo cuando terminemos nuestro turno.
  • Realizar alguna actividad física con regularidad.
  • Llevar una dieta saludable.
  • Practicar técnicas de relajación como el yoga, la meditación o los ejercicios de respiración.
  • Dormir lo suficiente.
  • Buscar ayuda profesional si es necesario.

Estas son sólo algunas de las cosas que podemos hacer para gestionar eficazmente el estrés laboral. Si experimentas estrés laboral, recuerda que es importante identificar las causas y tomar medidas para reducirlo.

¿Cómo ayudar a una persona o trabajador con estrés laboral?

Si no eres tú quien está experimentando estrés laboral, pero conoces a alguien cercano a ti que lo está viviendo, aquí tienes algunas formas de ayudarle:

  • Anímale a hablar de sus sentimientos y de lo que le está causando estrés.
  • Escúchale sin juzgarle.
  • Ofrécele apoyo y consuelo.
  • Ayúdale a desarrollar mecanismos de afrontamiento sanos, como el ejercicio, las técnicas de relajación o llevar un diario.
  • Anímales a hacer descansos durante su jornada laboral y a utilizar sus días de vacaciones.
  • Asegúrate de que sigue una dieta equilibrada y duerme lo suficiente.
  • Si su trabajo es la causa de su estrés, ayúdale a buscar otras opciones laborales si es posible.
  • Si la persona experimenta síntomas graves de estrés laboral, anímala a que acuda con un profesional de la salud mental.

Hay muchas formas de ayudar a alguien con estrés laboral, pero lo más importante que puedes hacer es animarles a hablar.

El estrés laboral durante la pandemia de COVID-19

La pandemia de COVID-19 también ha provocado un aumento del estrés laboral para muchas personas. Con tanta incertidumbre en el mundo, es normal sentirse estresado por nuestro trabajo.

Para los que trabajan desde casa, puede haber presiones añadidas por intentar compaginar el trabajo con el cuidado de los niños, la educación en casa y el mantenimiento del hogar.

Aquí tenemos algunas recomendaciones para gestionar el estrés laboral durante la pandemia:

  • Asegúrate de hacer descansos a lo largo del día: no trabajes más de dos horas seguidas sin hacer una pausa.
  • Levántate y muévete cada 30 minutos: da un paseo, haz algunos estiramientos o simplemente levántate y camina por la casa.
  • Establece expectativas realistas: recuerda que no se espera que seas productivo todo el tiempo.
  • Mantente conectado con tus compañeros de trabajo: la interacción social es importante, aunque sea a través de un chat online o una videollamada.
  • Tómate tiempo para ti: asegúrate de programar un tiempo cada día para hacer algo que te guste fuera del trabajo. Puede ser algo tan sencillo como leer, dar un paseo o escuchar música.

Si te resulta difícil controlar el estrés laboral haciendo home office, es importante buscar ayuda. Habla con tu jefe o con el departamento de recursos humanos sobre tus preocupaciones. También puedes hablar con un terapeuta que te ayude a controlar el estrés.

En Conclusión

El estrés laboral es algo con lo que todos podemos identificarnos, especialmente en tiempos de agitación y caos. La buena noticia es que hay formas de prevenirlo, reducirlo y gestionarlo cuando se produce. Y si ahora mismo te sientes abrumado por el estrés laboral debido a la pandemia, recuerda que no estás solo.

Consulta nuestra página para obtener más información sobre cómo afrontar el estrés durante esta época de crisis. Esperamos que al compartir esta información, podamos ayudar a que tu vida laboral sea un poco mejor y puedas, a la vez, mejorar tu salud física y mental.

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